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Iniciación de las mujeres en Zambia-Aprendiendo el arte de bailar en la cama

 Street News Service martes, 18 de enero de 2011

De acuerdo a la tradición Zambiana de ‘chinamwali’, las mujeres mayores instruyen a las generaciones menores en las tareas de la cocina, aseo y más intrigantemente, en como tener sexo. Justine Sibomana fue autorizada para asistir a una de estas ceremonias que son muy privadas, y rápidamente entendió que asistir a estas ceremonias solo a mirar, no era una opción. (1672 palabras) - Por Justine Sibomana y Jorrit Meulenbeek

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The ladies who sing and drum the songs that are used to teach different sexual dance moves. Photo: Justine Sibomana

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One of the married women showing of her skills while others watch and learn. Photo: Justine Sibomana

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The ladies who sing and drum the songs that are used to teach different sexual dance moves. Photo: Justine Sibomana

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One of the older ladies assisting her student tie a 'chitenge' around her waist, a prerequisite for doing the dance moves. Photo: Justine Sibomana

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Two matrons, recently married ladies who have already completed their training, showing one of the students (left) how it is done. Photo: Justine Sibomana

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One of the matrons showing one of the students (left) a dance move. Photo: Justine Sibomana

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A girl dancing, shaking her waist to the beat of the drums. Photo: Justine Sibomana

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One of the girls practising an exercise whereby she has to move down into a kneeling position as slowly as possible, a form of showing respect to the husband. Photo: Justine Sibomana

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One of the older women giving a demonstration of one of the dance moves. Photo: Justine Sibomana

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Ladies teaching each other how to position their hands. Photo: Justine Sibomana

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One of the girls practising an exercise whereby she has to move down into a kneeling position as slowly as possible, a form of showing respect to the husband. Photo: Justine Sibomana

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One of the older ladies demonstrating exercise whereby the woman has to move down into a kneeling position as slowly as possible, a form of showing respect to the husband. Photo: Justine Sibomana


Hospedado en Chawama, un complejo turístico situado a las afueras de la capital de Zambia, Lusaka, pasé muchas noches hablando con las mujeres locales que se sentaban afuera de sus casas a cocinar en brazas de carbón. Me intrigó mucho como la mayoría de sus comentarios se referían a un tema: la importancia de 'chinamwali', el rito de iniciación tradicional que realizan la mayoría de mujeres Zambianas.

A juzgar por los comentarios de las mujeres, aparentemente este rito de iniciación es la clave para un matrimonio exitoso. No obstante,  durante nuestras conversaciones, las mujeres nunca revelaron que es lo que se enseña durante estas ceremonias misteriosas. Esto despertó mi curiosidad, por esta razón cuando se me presentó la oportunidad de asistir a una, no lo pensé dos veces.

Después de pagar el valor de la entrada, 2000 Kwachas Zambianas, que equivale a menos de 50 centavos de dólar, caminé en medio de una sala pequeña y oscura. Solo había una ventana y los muebles fueron movidos a un lado. El lugar estaba repleto de mujeres de diferentes edades, desde veteranas profesoras hasta matronas recién casadas y por supuesto, de un montón de aprendices.

En un rincón había dos mujeres sentadas sosteniendo dos tambores grandes. La puerta estaba cerrada detrás de mí y mientras yo todavía estaba tratando de acoplarme al ambiente, las mujeres empezaron a desvestirse, algunas solo se quitaban sus camisetas para revelar sus estómagos, mientras que otras se quedaron sólo con su ropa interior y un 'chitenge' amarrado alrededor de sus cinturas.

Sin más preludio, los tambores empezaron a sonar y las mujeres explotaron en un solo canto. El sonido de los tambores era tan intenso y alto que físicamente podía sentirlo mientras las mujeres empezaron a moverse en sincronía y nos invitaban a imitar sus movimientos.

Muchos de los movimientos que hacían parte de las danzas, eran claramente movimientos sexuales. Cada cierto tiempo la canción y el ritmo cambiaban, introduciendo un nuevo movimiento. No podía entender la letra de las canciones, que estaban en Chi Nyanja, así que no me quedó mas remedio que apreciar los movimientos que en algún momento podrían servirme. La mayoría de los movimientos imitaban posiciones sexuales, otros movimientos buscan excitar al esposo y otros eran ejercicios para volverse más flexible.

Mientras observaba a las damas más experimentadas bailar, moviendo su cintura independientemente del resto de sus cuerpos, me puse a pensar que yo no era capaz de hacer tal cosa. Pero mientras luchaba por imitar tales movimientos, las mujeres viejas se paraban detrás de mí agarrando mis piernas para asegurarse de que solo moviera mi cintura.

"No, no, usted está bailando como Shakira", me decían mientras yo seguía moviendo muchas partes de mi cuerpo. Cuando finalmente logré hacerlo bien, ellas aplaudían y gritaban emocionadas.

Bridget Banda, quien asistió a este rito de capacitación antes de casarse hace tres años, lo considera como una experiencia muy positiva. "He crecido gracias a esa ceremonia. Me siento más madura. Ahora cuando veo mujeres que no asistieron, yo pienso que estoy en una mejor situación"

Ella cree que muchos de los hombres Zambianos quieren mujeres que hayan sido iniciadas. "Fuiste capacitada en la ceremonia?" es una pregunta común entre los hombres buscando esposa. En algunos casos, hombres decepcionados hasta regresan a sus esposas con el fin de que les enseñen más, lo cual representa una vergüenza muy grande para la familia.

"Muchos hombres saben que esperar de una mujer antes de casarse", Banda explica. "En consecuencia, cuando las mujeres no cumplen sus expectativas, terminan siendo infieles."

Este es uno de los riesgos principales de no ir a los ritos de iniciación, dice Florence Mutambo, una de las 'banacimbusa' que me esta enseñando. "Si usted no sabes como satisfacer a su esposo en la cama, muy seguramente el terminará buscando una prostituta", dice ella en términos sencillos. "Esas personas son profesionales en estas cosas, por lo cual él se sentirá mucho mejor."

Debo admitir que durante los primeros minutos de esta capacitación tan explicita, me sentí bastante incomoda. Algunos de mis compañeros y profesores realmente se entregaron al rito, al punto que parecía como si realmente estuvieran haciendo el acto. Pero cuando miré a mí alrededor, el resto de las personas se veían realmente cómodas. Las mujeres Zambianas pueden ser realmente reservadas y tímidas con estos temas en público, pero dentro en aquel salón la atmosfera era libre y desinhibida.

"Voy a probar esto con mi esposo esta noche", una mujer dijo. "A mi esposo no le gusta esto cuando lo hago de esta manera", se quejó otra, seguido por el consejo de otra de las mujeres, para hacerlo mejor

Las mujeres continuaron danzando por horas. No podía creer que estas mujeres de 50 y 60 años no se cansaran después de tanto tiempo mientras yo ya estaba cansada después de algunos minutos de bailar. "Usted pararía así no más y le diría a su esposo que está cansada?" me preguntaron cuando yo apenas tenía aliento.

Mientras luchaba para regresar a casa, con mis músculos adoloridos después de tres horas de ejercicios pesados sin parar, miré a mi alrededor y observé a las mujeres Zambianas bajo un nuevo punto de vista. Repentinamente sentí mucho más respeto por ellas por ser capaces de hacer estos ritos. Y esta solo fue una sesión dentro de un programa de entrenamiento de dos semanas. Al día siguiente aprendí muchos más movimientos y habilidades tales como, aprender a depilar a mi esposo 'allá abajo'.

Luego de asegurarse de que la puerta estuviera cerrada, que no hubiese nadie espiando por la ventana, y haciendo énfasis en que "esto se hace solo dentro de la alcoba y con su esposo", una de las matronas empezó a dar una demostración detallada que contextualizó todos los movimientos aprendidos. Abrazando su esposo imaginario en una posición imaginable, ella se movió por más de 15 minutos mientras las otras mujeres aplaudían y le lanzaban dinero como muestra de admiración.

La manera en que convirtieron hacer el amor en una serie de pasos de baile lo hizo más abstracto y fascinante de admirar. No fue nada como una película porno, se parece más a estar en un teatro observando una pieza teatral artística.

Antes de venir aquí, yo no hubiera creído que era posible que mujeres de diferentes generaciones pudieran compartir de manera tan libre y desinhibida conocimientos tan íntimos en esta materia. Realmente funciona como una plataforma social y educacional, y la manera en que nos integramos, lo hizo una experiencia muy especial. Mirando hacia atrás, aunque mis músculos cuenten una historia diferente, no hubiera querido perderme esto por nada del mundo.

El consejero tradicional Florence Mutambo está de acuerdo en que la tradición 'Chinamwali' le enseña a las mujeres como ser sumisas a sus esposos, pero no le ve nada malo a eso. "Ellas deberían ser así, es como se supone que deben ser las cosas."

Desde una perspectiva occidental, es fácil concluir que esta ceremonia de iniciación femenina es una práctica obsoleta y que muestra la situación de igualdad de género del país.

Nelson Banda, de la Zambian National Women's Lobby, dice que Zambia todavía tiene mucho camino por recorrer en materia de igualdad de genero y de participación de las mujeres en cargos públicos y de liderazgo. Respecto de este punto señala que actualmente solo hay 24 mujeres en un parlamento de 158 miembros y que hay muy pocas mujeres en posiciones de liderazgo.

Banda piensa que el rito de iniciación femenina marca un desequilibrio entre hombres y mujeres: "Las chicas van al matrimonio bien preparada, pero los hombres no aprenden a satisfacer a sus mujeres, y esa es la parte triste del asunto."

Afirmar que los ritos de iniciación son los responsables de que haya desigualdad de genero es exagerado, dice Iriss Phiri, fundador de el Consejo Nacional de Consejeros Tradicionales. "El rito de iniciación es solo un componente, y no creo que sea un factor detonante", dice ella. "Las chicas crecen observando a las mujeres en papeles sumisos desde edad temprana, por ello, no es solo lo que aprenden en dos semanas de entrenamiento bajo el rito 'chinamwali.' "

Al contrario, ella cree que este tipo de consejería, si se realiza de manera adecuada, podría tener un impacto positivo en la igualdad de género. Es por ello que su organización, que ahora cuenta con dos mil consejeros a nivel nacional, está promocionando la manera tradicional de consejería matrimonial pero con algunos cambios.

"Nosotros le enseñamos a ambos, hombres y mujeres juntos", dice ella. Esta forma de iniciación ha sido adaptada para sensibilizar a los hombres respecto de los derechos de las mujeres.

Ella admite que la forma tradicional de iniciación, ha contribuido al problema de violencia de genero. De acuerdo con el más reciente estudio de salud demográfica de Zambia, 61% de las mujeres Zambianas sienten que es aceptable que sus esposos las golpeen cuando se nieguen a tener sexo con ellos.

"Algunas cosas de nuestra costumbres son malas", dice Phiri. "Pero enseñar a mujeres y hombres, es muy bueno, solo tenemos que elegir las cosas adecuadas para enseñarles"

Thera Rasing, una investigadora Holandesa que lidera el Departamento de Estudios de Género de la Universida de Zambia, siente que en la actualidad las enseñanzas tradicionales a menudo son mal interpretadas puesto que son juzgadas desde puntos de vista modernos. Ella admite que las mujeres son instruidas en prácticas serviles, pero que más que todo les enseñan a manejar a sus hombres de manera inteligente.

Les enseñan como evitar conflictos y negociar con su marido para lograr sus objetivos, haciéndoles pensar que ellos son los que han tomado la decisión. Así que si se hace de la manera correcta, de hecho esto les daría a las mujeres más poder. Dicho en los términos de una profesora de iniciación, un hombre se parece a un bebé. "Así como los padres saben manejar a un niño, una esposa debería saber como tratar a su esposo."

El consejero tradicional Mutambo le desea a todas las mujeres alrededor del mundo que tengan acceso a una iniciación como esta. Iris Phiri, que parece un poco sorprendida de que no exista algo así en los países occidentales, está totalmente de acuerdo. "Las personas interesadas deberían venir aquí, o invitarnos a ir. Nosotros estaríamos felices de iniciarlos, para que puedan entrenarse unos a otros"

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