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La banane génétiquement modifiée pourrait remédier à la maladie mortelle

 IPS 23 August 2019

Une innovation des chercheurs nigérians pourrait remédier à la dévastatrice Banana Xanthomonas Wilt (BXW), responsable des pertes annuelles de plus de 500 millions de dollars de récoltes en Afrique orientale et centrale. Mais elle a aussi nourri les débats sur le génie génétique en Afrique. (672 Words) - By Busani Bafana

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Le 4 août 2010, l'Institut international pour l'agriculture tropicale (IITA) basé au Nigeria a annoncé qu'il a réussi à concevoir une résistance de la banane africaine en utilisant les gènes du poivron vert.

Le poivron vert contient la ferrédoxine végétale - comme la protéine amphipatique (Pflp) ou la protéine d'assistance de réponse d'hypersensibilité qui sont considérées comme de nouvelles protéines végétales qui donnent aux cultures un renforcement de résistance contre les agents pathogènes mortels.

Les bananes génétiquement transformées ont montré une forte résistance à la BXW au laboratoire et dans les salles de sélection, selon l'IITA.

"En outre, le mécanisme - connu sous le nom de 'réponse d'hypersensibilité' - déclenche aussi la défense des plantes non infectées adjacentes et même lointaines conduisant à une résistance systématiquement acquise", a déclaré Dr. Leena Tripathi, biotechnologue à l'IITA.

Mais le groupe anti-OGM (Organisme génétiquement modifié), Les amis de la terre du Nigeria, a déclaré qu'il était évident que l'Afrique est devenue le prétexte populaire d'expérimentation en biotechnologie moderne sur les prétendues cultures vivrières de base. Les cultures ciblées comprennent le manioc (un aliment de base pour plus de 20 millions de personnes en Afrique etedans le monde tropical), le niébé, le maïs, le coton, la banane et le plantain.

"Ce dont l'Afrique a besoin présentement est une position tranchée pour la conservation aussi bien des semences que des diversités culturelles et la défense des cultures de base", a déclaré Mariann Bassey des Amis de la terre du Nigeria.

Bassey, coordonnatrice du programme de souveraineté alimentaire et des agrocarburants de l'organisation, pense que l'industrie de la biotechnologie vise les cultures vivrières de base même lorsque les variétés génétiquement modifiées ne sont pas nécessaires.

"Nous pensons que ce cas d'espèce (concernant les bananes génétiquement modifiées de l'Ouganda) est sans aucun doute un moyen subtile de coloniser l'alimentation locale de l'Ouganda", a-t-elle déclaré.

Les promoteurs de cultures génétiquement modifiées, a-t-elle déclaré, ne doivent pas être autorisés à utiliser les Ougandais comme des cobayes.

"Nous ne voulons pas d'OGM sous quelque forme que ce soit. L'Afrique peut se nourrir".

Mais pour Tripathi, auteur principale d'un article sur la recherche publié dans la revue 'Molecular Plant Pathology' (pathologie végétale moléculaire) de 2010, bien que l'introduction des bananes transgéniques dans les champs des agriculteurs ait eu lieu dans un passé encore récent, la percée a été une étape importante dans la lutte contre la maladie mortelle de la banane.

Si elle n'est pas arrêtée, disent les scientifiques, la BXW compromet la production de la banane et menace la sécurité alimentaire dans les zones où il représente un aliment de base et une culture d'exportation à fort potentiel de gain.

Malgré l'opposition au génie génétique, la banane transgénique pourrait être ce dont l'Afrique a besoin.

Une recherche scientifique a estimé la perte totale de rendement de banane, due à l'infection par la BXW, entre 30 et 52 pour cent, ce qui signifie une réduction énorme de la quantité des bananes récoltées au niveau du ménage.

La maladie est très répandue dans les principales zones de production de la banane telles que l'Ouganda, l'est de la république démocratique du Congo, le Rwanda et la Tanzanie. Les manifestations de la maladie comprennent le flétrissement et le jaunissement des feuilles, avec la production par les plantes d'un suintement bactérien jaunâtre, le mûrissement prématuré du régime et la pourriture du fruit.

Selon l'IITA, il n'y a présentement aucun produit chimique commercial, aucun agent de contrôle biologique ni des variétés de résistance pour aider à maîtriser la propagation de la BXW. Présentement, la suppression du bourgeon mâle, connue sous le nom d'ébourgeonnage, s'est révélée efficace dans la prévention de l'apparition de la maladie puisqu'on a découvert que le bourgeon mâle est le lieu d'origine de l'infection. Mais l'ébourgeonnage est également un travail intensif et certains agriculteurs sont incapables d'y faire face.

Tripathi a mis l'accent sur le fait que, même avec l'identification d'une source de résistance, le développement d'une banane vraiment résistante serait extrêmement difficile étant donné le caractère stérile et le long cycle de reproduction de cette culture.

 

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Originally published by Inter Press Service. © www.streetnewsservice.org

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