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Un village swazi savoure le succès de la canne à sucre

  02 May 2019

La communauté de Malibeni, précédemment pauvre, et ravagée par la sécheresse, est remplie d’agriculteurs qui ont transformé la région en une corbeille à pain. Des champs de canne à sucre et de légumes ont remplacé une étendue d'arbustes secs près de cette communauté dans le nord du Swaziland. (875 Words) - By Mantoe Phakathi

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Ce projet a deux composantes principales, l'une portant sur l'amélioration de l'eau et l'assainissement pour les fermes dans la région, et l'autre sur l'irrigation des champs de canne à sucre d'une association d'agriculteurs.

"Cette année, nous solderons la dette contractée auprès de la banque, que nous avons utilisée comme capital pour le projet", déclare James Mahlalela de l'Association des fermiers, 'Intamakuphila'. "L'année prochaine, nous commencerons à obtenir des dividendes".

Au cours des huit dernières années, la Société d'eau et de développement agricole du Swaziland (SWADE) a transformé Malibeni et les régions avoisinantes, conformément à son mandat de réduire la pauvreté.

Soutenir l'agriculture commerciale

La SWADE, une entreprise parapublique, avait achevé la construction du Barrage de Maguga en septembre 2001, et avait adopté une approche participative visant à mettre en place des infrastructures d'irrigation, impliquant des usagers, des planificateurs et des décideurs à tous les niveaux afin de développer des projets agricoles pour Malibeni.

Ce barrage irrigue 7.400 hectares de fermes au Swaziland - environ un quart de cette superficie est faite de potagers, avec le reste destiné à la canne à sucre.

Neuf communautés bénéficieront directement de ce barrage. Selon Gugulethu Hlophe, le chargé des communications stratégiques de la SWADE, les communautés devaient accepter de mettre en commun leurs ressources agraires pour créer des fermes commerciales.

"Au début, la communauté était plutôt sceptique parce qu'elle pensait que nous voulions nous emparer de leurs terres", a indiqué Hlophe. "Mais les gens ont finalement vu les avantages de former des associations et de cultiver la canne à sucre".

La SWADE a veillé à ce que les différentes associations aient pu accéder à des prêts auprès des banques tandis que la 'Royal Swaziland Sugar Corporation', une entreprise de production de canne à sucre, a agrandi son usine afin de transformer 80.000 tonnes de canne à sucre chaque année.

"Les membres récolteront les fruits de la canne à sucre après avoir fini [de payer] leur dette auprès des institutions financières", a expliqué Hlophe.

Mahlalela a dit que son association, 'Intamakuphila', qui possède une ferme de 280 hectares, paiera sa dette de 286.000 dollars cette année. En plus des 162 membres de l'association qui y possèdent de terre, il y a tous les ouvriers agricoles salariés de la communauté, renforçant les revenus au-delà des actionnaires.

"Dès l'année prochaine, nous recevrons des dividendes calculés en fonction de la terre que chacun de nous possède dans cette association", a déclaré Mahlalela. "Chaque membre représente un ménage dans cette région".

Mahlalela, comme la plupart de ses voisins, entretient également un jardin sur lequel il cultive des tomates, des choux, des haricots et vend ses produits à l'échelle nationale et au-delà.

Il possède aussi un verger qu'il irrigue avec le même système d'eau utilisé pour le jardin. "Tels sont les avantages à court terme du projet KDDP [Projet de développement en aval du fleuve Komati]", indiqué Hlophe.

Un barrage, des objectifs multiples

Parallèlement à la mise en place des activités de production de canne à sucre et de légumes, la communauté Malibeni a pu installer des infrastructures de l'eau et d'assainissement.

Hlophe explique que la SWADE poursuit une approche holistique de développement communautaire et considère que l'accès à l'eau et l'assainissement est une exigence fondamentale pour tous les ménages dans sa zone d'activité.

Mancane Dlamini, une mère de deux enfants, dit qu'elle se souvient trop bien de l'époque où la communauté allait chercher de l'eau en marchant sur deux kilomètres avant d'atteindre le fleuve. Sept des enfants de ses voisins s'étaient noyés dans le fleuve Komati il y a plusieurs années.

"Il y a une pente très raide au niveau du fleuve et les enfants glissaient et tombaient dans le fleuve", explique-t-elle.

Chaque ménage a maintenant de l'eau canalisée directement jusqu'à sa cour. La SWADE a fourni à la communauté le matériel nécessaire et des entrepreneurs pour installer un système de filtre à sable lent.

L'eau du Barrage de Maguga est stockée dans un réservoir plus petit près de la communauté - ce réservoir stabilise également la pression provoquée par l'eau pompée à partir du barrage, de sorte que l'infrastructure d'irrigation de la canne à sucre ne soit pas endommagée.

"L'eau du réservoir plus petit est tirée et fournie à un réservoir de 5.000 litres dans chaque ferme", a expliqué Hlophe. "Cette eau est purifiée dans un bassin de filtration dans une cuve de 1.000 litres avant que l'eau potable n'aille dans une autre cuve de même capacité".

Le ménage de Mahlalela utilise cette eau pour leurs besoins domestiques, y compris une toilette à chasse qui est rattachée à la structure de l'eau.

"Depuis les huit dernières années, nous utilisons ce système sans aucun problème", a déclaré Mahlalela. Il a dit, pour l'instant, que la communauté ne paie rien pour l'eau bien que la SWADE ait prévenu qu'à l'avenir, ils pourraient devoir apporter une petite contribution dans le sens de son entretien.

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